Phèdre & Hippolyte

Le mythe

Après avoir abandonné Ariane sur l’île de Naxos, le prince Thésée revint vers Athènes. Cependant, dans sa précipitation, il avait oublié les recommandations de son père Égée et n’avait pas changé les voiles de son navire pour des blanches en signe de victoire. Celui-ci, qui guettait sur la plage le retour de son fils, aperçut de loin les voiles noires et, persuadé que son fils avait échoué dans sa mission de vaincre le Minotaure, se jeta en désespoir dans la mer, qui prit le nom de mer Égée.

Les funérailles furent splendides et Thésée fut proclamé roi d’Athènes. Thésée ayant enlevé l’une des Amazones à l’occasion d’un séjour dans leur pays, les guerrières décidèrent de marcher sur Athènes. Thésée eut très vite à défendre la ville contre un siège, mais il parvint à mettre en fuite les Amazones et leur reine, Hippolytè*, avec qui il avait entre-temps eu un fils, Hippolyte.

Phèdre 1 (Houiste d’après Saint Fal)Deucalion, frère d’Ariane, qui participa en même temps que Thésée à la guerre contre les Amazones, ne semblait pas lui tenir rigueur d’avoir abandonné sa sœur Ariane, puisqu’il lui proposa la main de sa sœur cadette, Phèdre, sans doute pour resserrer les liens entre Athènes et la Crète. Phèdre eut avec Thésée deux fils, Démophon et Acamas, mais, pendant une expédition de Thésée qui le retint trop longtemps loin d’Athènes, Phèdre, sous l’impulsion de la déesse Vénus, tomba amoureuse de son beau-fils, Hippolyte. Elle n’osa pas révéler cette passion à son beau-fils, mais elle se confia à sa nourrice qui lui conseilla d’envoyer une lettre à Hippolyte dans laquelle elle lui avouerait son amour et l’inviterait à une chasse.

Phèdre 2 (Pierre-Narcisse Guérin)Horrifié, Hippolyte repoussa les avances de Phèdre et vint l’accabler de reproches dans ses appartements. Par vengeance et craignant qu’Hippolyte ne révélât tout à son père, elle accusa le jeune homme d’avoir cherché à la violenter. Phèdre 3 (Pierre Paul Rubens)Furieux, mais ne voulant pas tuer son fils lui-même, Thésée appela aussitôt sur lui la malédiction de Neptune, qui invoqua un monstre marin. Alors qu’Hippolyte conduisait son char le long de la mer, les chevaux s’emballèrent à la vue du monstre et le jeune homme périt, son corps traîné par les chevaux et mutilé par les rochers. Phèdre se pendit alors, après avoir pris soin de laisser une lettre dans laquelle elle avouait à son époux son mensonge et sa passion.

* Ou Antiope, selon d’autres versions

LETTRE DE PHÈDRE À HIPPOLYTE (extrait)

Par Ovide, adapté par David Bobée

Quelle qu’elle soit lis en entier la lettre
que t’envoie Phèdre, ta belle-mère.
Quel mal crains-tu de cette lecture?
Trois fois je résolus de m’entretenir avec toi,
trois fois s’arrêta ma langue impuissante,
trois fois le son vint expirer sur mes lèvres.
Ce que je n’osai pas dire, l’amour m’a ordonné de l’écrire,
et les ordres qu’Amour donne, il est dangereux de les dédaigner.»

[…]

Que l’union d’une belle-mère avec son beau-fils n’offre pas à ton esprit
les terreurs qu’inspirent de vains préjugés.
Il ne sera pas difficile de celer le mystère de notre amour.
Que la parenté nous serve à le cacher, elle pourra couvrir notre faute de son nom.
Si, nous tenant embrassés, nous sommes vus de quelqu’un,
on nous en louera tous les deux.
On dira que la belle-mère a de l’amitié pour son beau-fils.
Tu n’auras pas à te faire ouvrir, pendant les ténèbres, la porte d’un mari redoutable.
Tu n’auras pas de gardiens à tromper.
Le même toit qui nous a réunis pourra nous réunir encore.

Concordances
Noms romains Noms grecs
Neptune Poséidon
Vénus Aphrodite
Bibliographie

Mythe, histoires et représentations des dieux et des héros de l’Antiquité, Lucia Impelluso, Éditions de La Martinière, 2008
Guide mythologique de la Grèce et de Rome, Georges Hacquard, Hachette Éducation, 1990
La légende dorée des dieux et des héros, Mario Meunier, Albin Michel, 2014
L’amour dans la mythologie, sous la direction de Céline Bénard, Éditions Atlas, 2008
Dieux et héros de la mythologie grecque, Gilles Van Heems, Librio, 2003
Femmes, les grands mythes féminins à travers le monde, Sabrina Mervin, Éditions Hermé, 1987
Encyclopédie de la mythologie, collectif sous la direction d’Arthur Cotterel, Édition Parragon, 2004
Atlas de la mythologie grecque – Les héros et dieux de l’Olympe, Éditions Atlas, 2007